Hästens livcykel och ålder

En häst är dräktig mellan 335-340 dygn och livscykeln för en häst i fångenskap är normalt 20-25 år medan ponnyer kan bli uppåt 30-40 år.

Föl

När en häst föds kallas ungen för föl. Ett anpassat beteende som fölet har för att öka överlevnaden (vilket skiljer sig från andra djur) är att kunna stå samt springa nästan omedelbart (om än lite ostadigt). I proportion till kroppen är benen lite för långa. Fölen får sina framtänder redan efter cirka 10 dagar.

1-4 år

Detta är en mycket viktig tillväxtperiod och både utseende, beteende och form kan förändras drastiskt hos unghästarna. Hästens ben kan exempelvis fortsätta växa till de är 2-3 år och debaby_horse_and__lazy_mom_lol_by_horsewhisper11-d4tvarun bakre delen på hästen kan bli högre än manken och huvudet. Dock är det endast under utvecklingsstadiet och jämnar därefter ut sig. Oftast bör inte hästen ridas in förrän den blivit 2-3 år. På så sätt hinner hästen mogna både fysiskt och psykiskt. Ska man genomföra en djupare träning bär man vänta till 4 års ålder. Fullblodshästar rids dock in oftast vid 1 års åldern och tävlar inom galopp vid 2 år.

4-5 år

Detta är de flesta hästars mognadstid men det kan variera mellan olika raser. De flesta hästar har mognat klart vid 8 år men fullblod är oftast mogna redan innan 4 års ålder. Man kan räkna med att hästens proportioner bör ha rättat till sig runt 5 års ålder och mellan 5-12 år följer de mest produktiva arbetsåren.

15 år och uppåt

Har hästen en god kondition, bra foder och skötsel kan de vara mycket pigga under en lång period i livet. Dock bör man räkna med att hästen vid 15 år börjar bli lite mer stel. Ett tecken på att hästen börjar åldras är att den blir något svankig eftersom musklerna långsamt börjar försvinna. Den äldsta hästen i världen, Old Billy blev 62 år gammal.